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京文化 | 天坛公园的七星石为何是八块?

beijingcom2019-01-11 01:06:35

在天坛祈年殿的东南角的场地中散落着几颗雕刻着山海云纹的巨石,称为七星石,相传是明嘉靖年间放置的镇石,迄今已470余年的历史。

 

所谓七星石,就是按照北斗七星的方位排列的七块巨石。但其实,在七星石的东北隅还有一块小石头,所以七星石实际上是由八块石头组成的。那么,七星石为什么是八块石头呢?


天坛七星石

 

相传,明成祖朱棣建都北京时,想寻找一处祭天场所。一天夜里,他梦见天门大开,北斗七星落于此地,于是便在此建天坛祭祀天神。

 

还有人认为,七星石之所以按照北斗七星的方位排列,是因为我国古人不把北斗七星当作勺子,而是把它当作玉皇大帝巡游四方所坐的地车。天坛作为祭天之地,玉皇大帝的地车当然也在祭祀之列,所以,七星石就摆成了北斗七星的形状。

 

而第八块小石头,它在七星石中的方位,刚好对应着天上开阳星的辅星,就是一颗比较暗的星。古人观测天象,认识到北斗七星的重要,于是特意安置了七星石。

有人考证,古人当初对天象观测是非常准确,“北斗七星”实际上就是八颗星,所以“七星石”也就相应地放了八块石头。

 

但事实上,这些石头极为普通。天坛是皇帝祭天,祈求风调雨顺、五谷丰登的场所。明朝设置“七星石”,依据的是泰山有“七峰”,便设七石镇在这里。

 

而源自东北“白山黑水”间的满族建立的清朝,入关以后,为了表明满族也是华夏民族的一员,乾隆皇帝诏令于东北方向增设一小石,将视为“亿万年发祥重地”的长白山也置入七星石之列,表示不忘祖籍,寓意华夏一家、江山一统。只是这第八块石头比原来的七块小了一些。自此,天坛的“七星石”就成了八块。



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